蛞蝓胶可作为缝合线的替代品

用缝线把皮肤绑在一起似乎很原始。为什么不用一种能粘在皮肤上的特殊鼻涕虫胶呢?从事这种医学技术研究的生物学家现在认为,他们可以制造出过去遗留下来的外科缝合线和订书钉。

许多科学家目前正在研究由贻贝、蜗牛、蠕虫、昆虫和其他生物产生的不同种类的天然粘合剂。伊萨卡学院生物学教授安德鲁·史密斯和他的学生们正在仔细收集鼻涕虫的分泌物,试图从鼻涕虫中提取出一种有效的粘合剂。

蛞蝓分泌特殊的凝胶,帮助它们在表面上移动。“像这样的凝胶将成为理想的医用粘合剂,”史密斯告诉学院。“它会粘在潮湿的表面,不管组织弯曲多少,凝胶会随着它弯曲多少。不会有渗漏或疤痕。”

手术用的钉和缝合线是正常的,因为它们可以保持体液的流动,但这些措施也可能因为爆裂或松开而失败。把皮肤粘在一起听起来会更好,但正确的粘合剂需要粘在潮湿的表面,同时也能有效地阻挡液体。

史密斯和他的学生们在蛞蝓分泌出防御用的粘液之前,从它们的自然环境中把毫无戒心的蛞蝓拔出来,他们已经能够在实验室中从蛞蝓中收集微小的凝胶样本。在研究这种物质时,他发现它是一种由锌、钙、铁和铜离子组成的、稀释的、纠结的网状聚合物。

对天然粘合剂的探索远比蛞蝓的痕迹要深入得多。在德国,研究人员正在对芦笋甲虫进行更仔细的观察,芦笋甲虫利用世界上最强的天然胶水之一将自己的卵附着在蔬菜上。在犹他大学,生物工程教授拉塞尔·斯图尔特正在研究仿生水下粘合剂和天然生物粘合剂,这些粘合剂是由能在水下吐丝的尸蝇制造的。

回到伊萨卡学院,史密斯和他的同事们还没有制造出一种用于测试的鼻涕虫粘合剂,但他们正在进行研究。在科学家们收集了分泌物样本后,他们将这种物质冷冻起来以备将来分析,并将蛞蝓送回他们最初发现它们的户外小径。希望我们用这种物质能比他们进步得更快。

资料来源:Nigel catlin /Visuals Unlimited/Corbis

来源:Discovery.com

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